Zafèn – un Proyecto por y en Haití

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El Papa Francisco ha escogido como tema para su Mensaje de Cuaresma el lema, “Pues conocéis la gracia de nuestro Señor Jesucristo, el cual, siendo rico, se hizo pobre por vosotros para enriqueceros con su pobreza”.

En la Conferencia de la Prensa para presentación del mensaje del Papa para Cuaresma, han sido invitados un matrimonio con dos niños, misioneros italianos en Haiti, enviados por Caritas italiana después del terremoto a la nación caribeña, y que dieron su testimonio junto con los representantes del Consejo Pontificio Cor Unum que promueve las acciones caritativas dela Iglesia. El próximo mes de marzo el Presidente de Cor Unum irá a Haití, en nombre del Santo Padre, para la inauguración de una escuela. Según el Banco Mundial, Haití es el país más pobre en el Hemisferio Occidental y todavía sigue esforzándose en su reconstrucción cuatro años después del terremoto que devastó la nación el 12 de enero de 2010.

La Familia Vicenciana, está trabajando para el desarrollo del pueblo de Haiti como parte de Zafèn fundada por cuatro organizaciones: la Familia Vicenciana Internacional, asamblea de personas de todo el mundo afiliadas con organizaciones que encuentran su inspiración en la herencia de San Vicente de Paúl y Santa Luisa de Marillac; La Universidad DePaul en Chicago, (la universidad católica más grande en América); Fonkoze, el banco de la alternativa de Haití organizado para los pobres que sirve a más de 200,000 clientes; Haitian Hometown Associations Resource Group, que permite a la Diaspora haitiana fomentar el crecimiento económico y social para aliviar la pobreza en sus comunidades nativas. Zafèn es una fuente para la obtención de fondos para el desarrollo de negocios y proyectos sociales haitianos que no pueden obtener préstamos de los bancos tradicionales y que no tendrían acceso al capital. Sus metas son:

1) permitir a pequeñas y medianas empresas haitianas ampliar sus negocios, crear trabajo y transformar su economía instituyendo una historia del crédito a través de préstamos sin interés, y

2) el apoyo a una educación de calidad y proyectos de mejora de la comunidad por medio de donativos.

Zafèn que quiere decir “es nuestro negocio” en Criollo haitiano, fue establecido para estimular la colaboración entre propietarios de negocios comerciales basados en Haití, la Diaspora haitiana y personas interesadas en el desarrollando de la economía haitiana. Zafèn logra su misión presentando al público negocios y proyectos que han sido seleccionados por su viabilidad potencial y probabilidad de contribuir al fortalecimiento económico haitiano. Las debidas diligencias son examinadas por analistas comerciales que trabajan para Fonkoze, un banco alternativo para los pobres con oficinas en todo Haití. Los analistas someten las propuestas a un comité que incluye representantes de los miembros de Zafèn para la evaluación final. Los proyectos aceptados son subidos a zafen.org para obtener fondos. Los usuarios de Zafèn seleccionan el negocio, o proyecto, que ellos desean apoyar y hacer préstamos o donaciones con cantidades tan pequeñas como $25.

Los donativos son entregados al beneficiario en las dos semanas siguientes a la recepción de los fondos. En un mes el analista comercial visita el proyecto para asegurarse de que el dinero es utilizado para lo que ha sido asignado. El proyecto es puesto al día en la página web zafen.org. Los dueños de los comercios tienen 12 meses para la amortización del préstamo en plazos mensuales. Aunque la probabilidad del reembolso es considerada como criterio para la concesión del préstamo, el prestamista corre todos los riesgos al hacerlo.

Los préstamos son una ayuda a los proyectos, negocios y personas haitianos, no son una inversión financiera. Ni el prestamista, ni Zafen, pueden obtener en los préstamos y algunos no podrán ser amortizados. Pero los beneficios de la generosidad al desarrollo y las personas haitianos no tienen límite.

Haití es un país rico en cultura, calor humano y espíritu de empresa. Esto es evidente en la diversidad de negocios y proyectos que solicitan fondos en Zafèn. Se incluyen proyectos agrícolas, iniciativas comerciales y educativas que todos diseñaron para mejorar sus comunidades, promover el potencial humano y el desarrollo económico sostenible.

“… que este tiempo de Cuaresma encuentre a toda la Iglesia dispuesta y solícita a la hora de testimoniar a cuantos viven en la miseria material, moral y espiritual el mensaje evangélico, que se resume en el anuncio del amor del Padre misericordioso, listo para abrazar en Cristo a cada persona. Podremos hacerlo en la medida en que nos conformemos a Cristo, que se hizo pobre y nos enriqueció con su pobreza”. (Mensaje del Santo Padre Cuaresma 2014, par. 10).