¿Cómo se tiene en cuenta a los niños en la pastoral de la Capilla?

Chapel Team&Children (2)Cada día muchos niños acompañados por sus padres, líderes, maestros, sacerdotes o religiosos, vienen a la capilla para una corta visita, una oración o para conocer bien el mensaje de la Capilla de la Medalla Milagrosa.

Los jóvenes peregrinos son acogidos por una Hija de la Caridad. Dependiendo de su edad la Hermana les presenta el mensaje de la capilla con un video, dibujos animados, un video de 15 minutos o el video completo de 30 minutos. Después pueden hacer preguntas, a veces bastante diversas, a la Hermana: “¿Por qué escogió la Santísima Virgen esta capilla? ¿Por qué María se apareció a una Hija de la Caridad?” Otras preguntas van más allá de las apariciones, como, por ejemplo “¿Por qué es usted Hija de la Caridad?” o, “¿Qué hacen las Hermanas?” o sobre nuestra familia, o cualquier otro tema de la vida. Todos los niños se emocionan por la proximidad de Santa Catalina a María durante la primera aparición, así como por la aparición de la Virgen del globo. Con el globo que representa al mundo y a cada uno en particular, ellos preguntan, ¿están los malos y los buenos juntos?”.

Después del intercambio se les da una medalla, señal del amor de Dios, dada para cada uno de nosotros, qué a los niños les gusta mucho. Y preguntan “¿Puedo tener también una medalla para mi hermano? ¿Para mi madre? etc.”

Después de este tiempo en la sala de audiovisuales se invita a los pequeños a ir a la capilla y a orar al pie del altar lo que hacen con gran fervor.

Chapel Team&Children (3)Cada miércoles durante el año escolar hay un “Taller del Rosario” para niños de 6-10, años no más de 30 a la vez. Esta actividad les permite tener una experiencia espiritual aquí en la capilla. Todos los cristianos que aman a la Santísima Virgen rezan el Rosario. La actividad empieza con un ave maría. Después, adaptado a los niños, con un video o ilustraciones, una Hermana les presenta la vida de Santa Catalina Labouré, cómo ella amó a María y la escogió para ser su madre. Y también cómo empezó su vida de relación íntima con Jesús desde que hizo su Primera Comunión.

Después, con la ayuda de voluntarios, cada niño hace un Rosario. El sacerdote Paúl les explica cómo rezar el Rosario usando ilustraciones de los Misterios lo que les ayuda a entender la vida de Jesús. No se está simplemente repitiendo las Ave Marías sino contemplando la vida de Jesús con María.

Chapel Team&Children (1)El grupo va entonces a la capilla para rezar el Rosario con los peregrinos. Cada década es recitada por dos niños diferentes con el sacerdote. Al final del Rosario traen una pequeña vela al altar para un breve momento de adoración; es María la que nos lleva a Jesús. A los niños les gusta ser capaces de estar cerca de Jesús ante el Santísimo Sacramento. Es un tiempo verdaderamente especial que nunca habían experimentado antes. La actividad se acaba entregándoles el sacerdote a cada uno de los niños una Medalla Milagrosa.

Los grupos que vienen a la capilla son muy diversos: en tamaño e interés, va de padres con sus hijos a grandes grupos de cien en otros momentos. Estos grupos vienen normalmente al principio del año de catequesis como preparación para su Primera Comunión, para la Confirmación, para un día de retiro, grupos de monaguillos, niños que pertenecen a diversos movimientos. Los estudiantes de escuelas vienen con sus maestros cuando están descubriendo los lugares más importantes para los cristianos católicos.

La presencia de los niños da una cierta juventud a la capilla, una vitalidad llena de esperanza. “Catalina fue conducida a la capilla por un niño”. ¿No podríamos nosotros decir hoy que la Santísima Virgen usa a los niños y jóvenes para traer a las personas, “al pie del altar”?