San Juan-Gabriel Perboyre

“Pedid al Señormi conversión y mi santificación,… que me haga cumplir, en parte al menos, sus designios sobre mí y me conceda su misericordia para el resto”, fragmento de una carta de Juan Gabriel a su hermano, responsable de la sacristía en San Lázaro, Casa Madre de la Congregación de la Misión. Es el lenguaje de un hombre quellamaríamos “un santo en vida” ( P. Songe).

1802, 6 de enero Nace cerca de Montgesty, diócesis de Cahors
1818, 15 de diciembre Entra en la Congregación de la Misión
1925, 23 de septiembre Ordenación sacerdotal en la Capilla de las Hijas de la Caridad, calle del Bac – Paris
1832 Director del Seminario interno en París
1835, 21 de marzo Parte hacia China
1839, septiembre Encarcelado
1840, 11 de septiembre Muere Mártir
1889, 10 de noviembre Beatificación
1996, 2 de junio Canonización
11 de septiembre Su fiesta litúrgica

Juan Gabriel nació en Puech,pueblo de la parroquia de Montgesty. Fue el primero de los ocho hijos de Pedro y María Perboyre. Crecieron en una familia muy católica que poseía una granja como medio de vida. Alpárroco le gustaba preguntar a Juan Gabriel el catecismo diciéndole: ¡Vamos al pequeño doctor! En la familia, Juan Gabriel encontró el ejemplo de su tío Jaques, sacerdote de la Misión, hombre de gran valor en el momento de la Revolución. De él, Juan Gabriel pudo aprender a vivir para Jesucristo y servirlo hasta la muerte.

En 1816 Juan Gabriel acompañó a su hermano pequeño al Seminario de Montauban y se quedó allí también para continuar sus estudios.

Endiciembre de 1818, Juan Gabriel entró en la Congregación de la Misión, enseptiembre de 1825 fue ordenado sacerdoteen la Capilla de la Casa Madre de las Hijas de la Caridad en París. Después de su servicio de profesor de teología en el Seminario de San Flour,fue llamado a la Casa Madre de la Congregación de la Misión, en París, comoDirector del Seminario interno.

La Epifanía, estrella en el momento de su nacimiento, tuvo que seguir mostrándole horizontes muy lejanos. Enmarzo de 1835, bajo la protección del Señor se pone en camino y llega a Macao el 29 de agosto, puerta de acceso a las misiones de China. Numerosas serán sus actividades apostólicas en Ho-Nan, a pesar de los peligros y las persecuciones, hasta el momento de la traición y su encarcelamiento enseptiembre de 1839.

Después de meses de sufrimiento físico y moral, de larga y terrible tortura, Juan-Gabriel Perboyre dará su último testimonio el 11 de septiembre de 1840. Fue colgado a una cruz y estrangulado con una cuerda.

Muchos testigos declararon que, en el momento de la muerte de Juan Gabriel apareció en el cielo una cruz luminosa. La Epifanía había llegado a su cima – haciendo presente las palabras del profeta Daniel, 12,3: Los doctos brillarán como el fulgor del firmamento y los que enseñaron a la multitud la justicia, como estrellas,por toda la eternidad”.

Su cuerpo 20 años después de su muerte fue transportado a San Lázaro, CasaMadre, París.