Llamados a la Santidad

Sr. Léopoldine – Maria Josépha Brandis
(1815 – 1900)
“¡Si el Buen Dios lo quiere, yo también lo quiero! “

Al momento de su muerte, la Muy Honorable Madre Kieffer escribió: “Yo conozco a la Hermana Brandis desde la “reunión”… “No me ha sorprendido en absoluto la milagrosa bendición que acompañó, paso a paso, su larga y santa actividad …”

El 2 de noviembre de 1882, María Josefa Brandis, Sor Leopoldina, llegó a ser la primera Visitadora de las Hijas de la Caridad en el Imperio Austro-húngaro. Ella misma narró con sencillez a Sor Leblanc, Secretaria de la Casa Madre, los comienzos de la Provincia. A continuación hay algunos extractos de esa larga carta: (Anales de 1883/1884):

“… Yo encontré en su solicitud el corazón de nuestros superiores, cuya amabilidad es siempre mejor apreciada nuestra feliz “unión “con la verdadera familia de San Vicente. … (p.189) … Y más de dos años [de formación a las Hermanas de la Caridad en Munich] mis compañeras y yo tuvimos la suerte de pronunciar los santos votos … Desde el mes de abril [1841] el Obispo nos recordó a Gratz. … Dios quería que nuestros primeros pasos … estuvieran marcados por el sufrimiento porque desde el mismo día de nuestra partida una de nuestras compañeras cayó seriamente enferma y tuvimos que dejarla en Munich donde falleció unos días más tarde(p. 191)

“De hecho, fue por Providencia que el día elegido para nuestra instalación fue el 24 de abril, aniversario del nacimiento de San Vicente (p.192). … A pesar de estos felices comienzos … surgieron muchas dificultades para recordarnos que el trabajo de Dios debe basarse en el sufrimiento y la contradicción… Al mismo tiempo, las demandas del servicio de los enfermos estaban creciendo … Pero las crecientes dificultades y la fatiga solo sirvieron para profundizar en el amor a la vocación de nuestras Hermanas (pág. 193)… ellas tienen una vida piadosa y feliz de poder practicar bien la pobreza. Su generosidad agrada a Dios y atrajo a muchas aspirantes …

“Contando con la ayuda de Dios, no cesamos … de buscar las verdaderas huellas de San Vicente [nuestras reglas primitivas] … 194. Debido a la grave enfermedad del Superior general, Sor Vincent, nuestra superiora en Graz, se le pidió ir a Munich lo más pronto posible… eso hizo que llevó a que nuestro obispo me confiara la dirección de la pequeña compañía (25 de septiembre de 1843). A partir de entonces, … seguimos siendo completamente libres, con el permiso de Monseñor- para seguir la llamado que nos llevó a las instituciones primitivas (195)… este cambio fue también la ocasión para una renovación en el fervor … (196).

“En 1846, la fiebre tifoidea estaba muy extendida en toda la región … La epidemia me afectó tanto que tuvieron que administrarme los últimos sacramentos; las hermanas, una tras otra, fueron afectadas, parecía que todos estábamos al borde de la tumba y nuestra comunidad cerca de la ruina, hasta que fuimos salvadas por nuestra confianza en María a quien rezamos que nos mostrara que Ella era la verdadera madre de nuestra pequeña compañía (p.197).

“… se desataron los problemas revolucionarios de 1848… una noche, … los insurgentes se reunieron debajo nuestras ventanas … Pero el Señor, en su misericordia, cuidó a sus pobres siervas …

“La guerra en Hungría, el cólera y la fiebre tifoidea aumentaron nuestros trabajos y pruebas” (199).A Dios le agradó compensar nuestras pérdidas enviándonos postulantes que no tenían miedo al trabajo, la pobreza, la enfermedad o la muerte … y la Madre Mazin respondió a mi petición:  “¡Nuestros brazos y nuestros corazones están abiertos para ustedes, mis queridas hermanas! “(P.200). … El 24 de octubre de 1850 [fecha memorable hasta hoy] dejé Graz con un buen sacerdote y compañero … La noche del 2 de noviembre, llegamos a París, donde recibimos una calurosa bienvenida (p. 201) … después de un intenso período de estudio, aprendizaje, … de casi 9 meses, … el 24 de junio de 1851 dejamos la Casa Madre (p.202). Cuando nuestro Muy Honorable Padre, el P. Etienne, superó su amabilidad al visitarnos [en Austria] en agosto de 1853, éramos cien y teníamos, además de la Casa Principal, seis establecimientos … Gracias a la protección de San Vicente esta nueva y humilde parte de su familia creció, y ahora [en 1882] cuenta con mil hermanas repartidas en ochenta y cuatro casas, más noventa hermanas en el Seminario.

“Esta es, mi querida hermana, la sencilla historia de lo que Dios se ha dignado a hacer … Oramos sin cesar y de todo corazón en unión con ustedes …

Desde 1860/1870, la joven madre Brandis reúne a mujeres piadosas que están capacitadas para el servicio de personas enfermas, especialmente en sus hogares; ella les da una simple regla de vida y, como modelo, María en su visita a Isabel. Esta asociación se expande y sus miembros son llamados “enfermeras” y mucho más tarde “Hermanas de María de la Medalla Milagrosa” (hoy, una Congregación separada).

La inquietud política, las peticiones de las Hermanas con respecto al servicio de los pobres, los viajes y visitas, la responsabilidad de mantener el espíritu divino y la enorme correspondencia que debía hacer debilitó su salud, pero fortaleció su fe en la Divina Providencia y en la protección de la única Madre de la Compañía; también intensificó su firmeza en la obediencia y profundizó su preocupación materna por sus hermanas y por los pobres.

En 1870, ella le escribió a una de sus compañeras de 25 años de vocación: “… ¡Alégrese y de gracias a Dios! Pero no piense en morir antes de ser santa, mi mayor deseo para usted, mi querida hermana, ¡Que viva mucho y santo tiempo entre nosotros!

Ella todavía dijo y escribió: “¡Si Dios quiere, yo también lo quiero!” “Oh, de nuevo: “Oh Señor, Tu sabes que todo lo que me pase hoy, te lo ofrezco por adelantado y te alabo por todas las penas y alegrías! !Aproximadamente un año antes de su muerte, en noviembre de 1898, escribió: “Queremos renovar este deseo (vivir perfectamente de acuerdo con tu santa  voluntad) hasta el último momento de nuestra vida … alabar y glorificar a Dios eternamente” .

Sor Christa Bauer
Provincia de Graz-Europa Central

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