16 de Octubre Día Mundial de la Alimentación

Sor Germaine Price, representante de la Compañía de las Hijas de la Caridad en las Naciones Unidas, comparte las noticias de la ONU en Nuevo York: 

[ONU-ONGs] “Las cooperativas Agrícolas – clave para alimentar al mundo” es el tema escogido por la Organización Mundial de la Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), para la celebración en 2012 del Día Mundial de la Alimentación. Se ha escogido resaltar el papel de las cooperativas en la mejora de la seguridad y su contribución a la erradicación del hambre relacionado con la designación por las Naciones Unidas de 2012 como el “Año Internacional de las Cooperativas”.

En 2010, el redactor del Informe Especial sobre el Derecho a la Alimentación, Olivier De Schutter, trató sobre la relación entre el derecho a la alimentación, la seguridad de ocupación de la tierra, el acceso a la tierra en las zonas rurales y la competición que existen en algunos países entre cosechas para la alimentación y para la energía.

En 2011, el tema del Día Mundial para la Alimentación fue “Precio-de los alimentos- de la Crisis a la Estabilidad”—asociado a la crisis del precio global de los alimentos. Buscó atraer la atención sobre todo a las causas de las fluctuaciones en los precios de los alimentos y la amenaza a la seguridad de los mismos en los países en vías de desarrollo. Según el Banco Mundial, los costes crecientes de la alimentación en 2010-2011 llevaron a casi 70 millones de personas a una pobreza extrema.  En 2011 el Informe Especial sobre el Derecho a la alimentación subrayó que todavía más triste que el suministro limitado de los alimentos, son los 25 mil millones de personas que viven en la pobreza – pequeños agricultores, obreros agrícolas, los pobres urbanos y los pueblos indígenas – a quién les falta el poder adquisitivo.

La FAO intenta mejorar la productividad agrícola en todos los niveles, mejorar la vida de la población rural, elevar el nivel de nutrición en el mundo y contribuir al crecimiento de la economía mundial. Las Cooperativas agrícolas son uno de los medios para obtener estas metas al tratar directamente de las preocupaciones manifestadas  en los temas de los últimos años.

Una cooperativa agrícola, a veces conocida como cooperativa de agricultores, es una asociación en la que los agricultores para lograr un buen resultado agrupan sus recursos en ciertas áreas de actividad, como el suministro, publicidad y el crédito. Las cooperativas proporcionan a sus miembros información sobre la producción agrícola, incluido las semillas, fertilizantes, combustible y maquinaria. Algunas cooperativas proporcionan también a sus miembros depósitos de maquinaria para los servicios del campo  (por ejemplo, arar, segar la mies, etc). Los agricultores establecen cooperativas para la comercialización, preparación, empaquetamiento, distribución y mercado de los productos agrícolas, incluyendo cosechas y ganado. Los agricultores dependen también ampliamente del crédito de las cooperativas como fuente de financiación para el capital e inversiones. Para proporcionar una fuente de crédito, los agricultores pueden unir fondos para prestar  a sus miembros. Esto les permite tener un acceso más directo a las necesidades vitales de la agricultura, como  semillas y maquinaria. Los préstamos para estas necesidades se reintegran cuando el agricultor envía el producto a la cooperativa.

El objetivo primario de una cooperativa es satisfacer las necesidades de sus miembros de una manera eficaz y económica reduciendo el costo de los servicios,  mejorando la calidad de los productos y promoviendo el mejor uso de los recursos de los miembros. Aunque los beneficios económicos son un gran estímulo para la formación de las cooperativas, no es ésta la única consideración. Igualmente importante para los agricultores es asumir la dirección de la asociación y con ello mantener la propiedad y el mando. Esto les garantiza que la obtención  de la ganancia, normalmente a través del pago del dividendo, sólo es compartido entre los miembros de la cooperativa.

Las cooperativas agrícolas, como herramientas para el desarrollo sostenible en los países pobres, apoyan a pequeños agricultores de múltiples formas.  Los miembros poseen y gobiernan la cooperativa, sus recursos son productivos y los beneficios son justamente compartidos. Los alimentos frescos y nutritivos son cultivados localmente,  menos caros y disponibles más fácilmente. Esto contribuye a la erradicación del hambre localmente y permite también a los pequeños agricultores participar en la  economía nacional y mundial.

El Día de la Alimentación Mundial desde 1981 se ha celebrado todos los años el 16 de octubre, aniversario de la fundación de la FAO en 1945. Este Día fue establecido para acrecentar el conocimiento y comprensión de los medios para erradicar el hambre, la desnutrición, la pobreza y los problemas relacionados con el suministro y distribución de los Alimentos.

Para tener mayor información sobre las Hijas de la Caridad en la ONU:  www.cmdcngo.org>

     
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