« Dawn’s Place » – la maison « aurore »

www.ahomefordawn.org

Je suis Sœur Michelle Loisel directeur d’une maison qui est à la fois un refuge et un programme thérapeutique  pour des femmes  américaines et d’origine étrangère qui ont été victimes du trafic humain sexuel. Dawn’s Place  est situé à Philadelphie, aux États-Unis. Le nom de la maison “aurore” a été choisi pour sa signification : « le début d’un jour nouveau. »

Souvent, le trafic sexuel est considéré comme quelque chose qui se passe à l’étranger ; des jeunes filles mineures qui sont vendues comme esclaves à la prostitution. Les médias américains décrivent souvent les jeunes filles en talons hauts et robes étriquées aux coins des rues comme des personnes qui veulent se prostituer. La réalité est loin de cela.  La plupart des jeunes filles et des femmes sont violemment soumises à des proxénètes et de trafiquants du sexe, qui leur laissent peu de choix. Beaucoup entrent en prostitution  à l’âge de 12 à 14 ans et même avant. Le trafic sexuel aux États-Unis est aussi important qu’en Thaïlande, en Italie ou ailleurs.

La traite est un problème mondial. Les Nations Unies estiment  que  2,4 millions de personnes sont victimes du trafic humain dont quatre-vingt pour cent sont victimes  d’exploitation sexuelle et  17 pour cent sont victimes du travail forcé. Deux sur trois des victimes sont des femmes.    Seulement  une  des 100 victimes de la traite est quelquefois secourue.  Les causes profondes de ce fléau sont la pauvreté, la violence sexiste, la guerre et les conflits politiques.  Le trafic humain est l’industrie  criminelle  qui se développe  le plus rapidement au monde.

Dawn’s  Place essaie d’offrir un endroit sûr pour atténuer les souffrances que le trafic du sexe a provoquées dans la vie de  ces filles et de ces femmes. Le succès de  Dawn’s Place  est évident par la compassion et l’affection profonde qui  animent  les résidentes   même quand elles  ne partagent pas la  langue, la culture ou l’origine ethnique. Le programme  se réalise  en veillant à apporter  le «début d’un jour nouveau»  à ces femmes au moyen de psychothérapie,  en étant un environnement qui  les soutient, et en leur procurant  éducation et  formation professionnelle.  Nous aidons aussi  les résidentes à comprendre  le cycle qui  a été la cause  de leur exploitation sexuelle.  En étant aidées elles sont capables de se donner les moyens de sortir de la pauvreté, et de  l’exploitation qu’elles ont vécue.

Mon expérience en soins infirmiers dans différents pays en conflit et ma formation en tant que conseiller spirituel m’ont aidée  à comprendre le traumatisme de ces esclaves des temps modernes. Avec nous  elles commencent  leur processus de réintégration afin de se remettre des traumatismes physiques et de  la souffrance émotionnelle et mentale associée à la perte du  contrôle de leur vie.

La communauté m’a  envoyée au service de ces femmes  démunies  de leurs droits humains, de leur  liberté et réduites a une marchandise  qui s’achète et se vend. Je  me sens privilégiée  de pouvoir les servir. Une autre facette de mon service est l’éveil  à cette réalité ?

Cette œuvre  doit faire face à de nombreux défis. Cependant, je tire ma force de nos Constitutions :  C. 24, S. 8c, «Elles se prononcent ouvertement pour le respect et la défense de la vie humaine dans toutes ses phases… Elles dénoncent les situations qui exploitent et excluent  les personnes. » C.24e « Elles  s’engagent à travailler  sur le plan social pour changer les structures injustes qui engendrent la pauvreté. » Vraiment la charité du Christ crucifié nous presse à la fois au  service et a  la défense des droits de ces femmes !

Prière: Seigneur, aide-moi  à voir comme tu le fais. Quand je regarde dans leurs yeux, puissé-je voir ta souffrance et ton agonie. Aide-moi à les soulager de leur croix et à  leur donner ton amour pour les soutenir  et leur redonner leur dignité. Aide-moi à marcher avec elles  sur le long chemin de leur rétablissement.  Puissent-elles recommencer à croire en elles-mêmes et en ton amour. Aide-les à développer le courage et la foi  afin de commencer  une  vie nouvelle de confiance et de liberté. Nous savons que ceci peut  s’accomplir en ta présence, en ton temps et avec  ta grâce. Amen.