Martyres de la Foi au XXème siècle

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En Espagne, entre 1936 et 1939, une persécution religieuse a eu lieu et un total de 7 937 catholiques : 13 évêques, 5 255 prêtres et 2 669 religieuses ont été assassinés. Des centaines ont déjà été béatifiés, d’autres ont été canonisés. Il y a encore beaucoup d’attente à l’heure actuelle pour la reconnaissance officielle de leur martyre. Le dimanche 13 octobre 2013, à Tarragone (Espagne), aura lieu la béatification d’environ 500 Espagnols témoins de la foi, dont 27 Filles de la Charité et une Fille de Marie qui sera béatifiée avec nos sœurs.

Elles ont vécu entièrement consacrées à Dieu pour le servir dans les pauvres, fidèles à l’Evangile et au charisme de la Compagnie. Elles savaient que la prophétie de Jésus pouvait se réaliser : « Souvenez-vous de la parole que je vous ai dite : Le serviteur n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront vous aussi » ( Jn 15,20). Pressentant la persécution à venir, elles ont prié avec foi pour avoir la force de l’Esprit Saint. Et elles ont été renforcées et nourries par la force de l’Eucharistie qui les a préparées à témoigner de leur Foi, de leur Espérance et de leur Charité. Leur crime était d’être Filles de la Charité en attitude de servante pour guérir, soigner, éduquer, accueillir, guider et réaliser de bonnes actions, comme Jésus de Nazareth l’avait fait. Elles n’ont été impliquées dans aucune action politique, elles ont été persécutées uniquement pour leur condition de femmes consacrées à Dieu, pour être Filles de la Charité.

Pendant les trente années qui ont suivi leur martyre jusqu’au sang, ces sœurs ont été semences de vocations. Nous espérons que la prise de conscience de leur témoignage de foi ouvrira de nouveaux sillons et fera germer de nouvelles graines de Foi et de Charité. L’essentiel est d’orienter la tendance matérialiste et de confort vers la foi et le bonheur dans l’engagement de «tout quitter» pour être des apôtres de la Charité.

martiresLeurs noms, la mission, les lieux et dates de martyre:

Leganes (Madrid), école La Inmaculada († 12.08.1936): Soeurs M. Adoration Cortés, Maria Diaz-brun S. et Stefanie Saldaña. Hôpital psychiatrique de Santa Isabel: Soeurs Dolores M. Barroso et Asunción Mayoral (la dernière s’est réfugiée là-bas, mais elle venait de l’Accueil des aveugles à Madrid).

Hôpital Antituberculeux El Neveral, Jaen, elles ont été persécutées et mises dans le “train de la mort” transportées à Madrid puis dans la ville de Vallecas († 12.08.1936): Soeurs Ramona Cao Fernandez et Juana Perez Abascal.

Asylum San Eugenio – Valence, réfugiées à Puzol (Valence) dans la maison de la famille de l’une d’elles, où elles ont assisté à l’Eucharistie célébrée par un franciscain également réfugié. Ce fut la cause de leur mort († 18.08.1936): Soeurs Rosario Ciércoles, M ª Luisa Bermudez et sœur Micaela Herman.

Maison Mercy – Albacete, expulsées par les autorités et menacées de mort, elles ont trouvé refuge à Madrid, dans la maison d’un parent de la sœur servante. Trois d’entre elles ont cherché de l’aide dans la famille d’une autre sœur de Vallecas. Elles n’ont pas été reçues et ont été brutalement martyrisées († 09.03.1936): Soeurs Dolores Caro, Andrea Calle Concepción et Perez Giral.

Hôpital et écoles de Segorbe (Castellón), la communauté a été expulsée, elles ont trouvé refuge dans un ancien orphelinat. Quand sœur Martina Vazquez, la sœur servante, a été arrêtée, elle a demandé que les autres sœurs servent d’échange et soient libérées. Elle fut la seule martyre († 10.04.1936).

Hôpital général – Valence, la communauté a été expulsée et dissoute, Sœur Josefa Martinez Pérez s’est réfugiée dans sa maison familiale à Alberic (Valencia). Sa famille a été persécutée et elle offre de mourir à la place de sa sœur, une veuve, parce que son mari a déjà été tué et qu’elle attendait un enfant. Ils ont accepté son offre et elle est morte martyre de la foi et de la charité († 15.10.1936).

Maison de la Charité – Valence, les Sœurs ont été jetées hors de la maison. Certaines d’entre elles ont trouvé refuge dans une maison de leur famille. Dans cette maison deux prêtres étaient aussi réfugiés. Ils ont célébré l’Eucharistie secrètement. Ce fut leur crime et la cause du martyre à Gilet (Valence) des Sœurs Joaquina Rey et Victoria Arregui († 29.10.1936).

Hôpital maternel de Santa Cristina – Madrid, Soeurs Modesta Moro Briz et Pilar Isabel Sanchez Suarez ont souffert le martyre. Elles ont trouvé refuge dans une auberge dans le centre de Madrid. En la fête de la Toussaint, elles ont souhaité assister à l’Eucharistie. Au moment de quitter la maison, ils ont été arrêtées et condamnées à mourir pour un Tribunal populaire (31/10/1936).

Hôpitaux d’Atocha et de Carabanchel – Madrid, Soeurs Josefa Girones Arteta et Lorenza Diaz Bolaños confrontées à des propositions immorales de leurs persécuteurs, ont été tuées pour leur fidélité à leur foi et à leur vocation († 22.11.1936).

El Carmen École de Betera – Valence. La communauté s’est réfugiée dans une auberge de jeunesse à Valence. Dolores Broseta, Fille de Marie leur a apporté chaque jour le repas que d’anciens élèves avaient préparé pour les Sœurs. Un jour, les milices qui étaient à la recherche pour les sœurs, la suivirent et trouvèrent les sœurs, toute la communauté a été assassinée; Soeurs Josefa Laborra, Carmen Rodríguez Barazal, Estefanía Irisarri, Pilar Nalda, Isidora Izquierdo et M ª Dolores Broseta, l’ancienne fille de l’école qui leur a fourni la nourriture († 09.12.1936).

De Puerto Rico à Madrid et de Madrid au ciel: Soeur Gaudencia Benavidaes Herrero, a été longtemps missionnaire à Porto Rico, elle est arrivée en Espagne pour prendre soin de sa maladie de coeur. Identifiée comme soeur, elle a été arrêtée. Elle a été placée dans trois prisons différentes où elle a subi de très mauvais traitements. Son corps était plein de blessures et elle a refusé les soins médicaux nécessaires, elle est morte en rendant témoignage à Jésus-Christ et en pardonnant à ses persécuteurs († 02.11.1937).

Nos martyres sont mortes confessant avec courage leur foi en Jésus-Christ, pardonnant à leurs persécuteurs et remettant leur vie entre les mains du Père. Elles ont été témoins du Christ dans leur vie, leurs actions et en suivant ses enseignements. Elles ont préféré mourir plutôt que de renoncer à lui. Maintenant, l’Eglise va les béatifier, afin que nous puissions vivre notre foi avec la même audace et le même courage.