ZAFEN – un projet pour et en Haïti

Zafen 1Le Pape François a choisi le thème « Il s’est fait pauvre pour nous enrichir par sa pauvreté », comme message de Carême de cette année.

Lors de la conférence de presse sur le message du Pape pour le Carême, Haïti était une priorité. Un couple italien marié, avec deux enfants, envoyés comme missionnaires par la Caritas italienne après le tremblement de terre dans les pays des Caraïbes, devait prendre la parole, à la conférence des actualités du Vatican avec de hauts responsables du Conseil pontifical Cor Unum, qui soutienne les dons de charité catholique. En mars prochain le Président de Cor Unum se rendra en Haïti pour inaugurer une école au nom du Saint-Père. Selon la Banque mondiale, Haïti est le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental et a encore du mal à se reconstruire, quatre ans après le tremblement de terre dévastateur du 12 janvier 2010.

La famille vincentienne travaille pour le développement du peuple haïtien dans le cadre de Zafèn, fondé par quatre organisations : la famille vincentienne internationale , un ensemble de personnes dans le monde, affiliées à des organisations qui trouvent l’inspiration dans l’héritage de saint Vincent de Paul et sainte Louise de Marillac ; l’Université DePaul à Chicago, la plus grande université catholique en Amérique; Fonkoze , banque alternative d’Haïti pour les pauvres, servant plus de 200 000 clients, et le Haitian Hometown Associations Resource Group, qui permet à la diaspora haïtienne de favoriser la croissance économique et sociale, d’atténuer la pauvreté dans leurs communautés d’origine. Zafèn est une source de financement pour les entreprises haïtiennes en croissance et les projets sociaux qui ne sont pas soutenus par des prêts bancaires traditionnels et qui autrement, n’auraient pas accès à des capitaux. Ses objectifs sont :

1) Permettre aux petites/moyennes entreprises haïtiennes de développer leurs entreprises, de créer des emplois et de transformer leur économie en créant la possibilité de crédit sous forme de prêts sans intérêt, et

2) de soutenir des projets d’éducation et d’amélioration de la communauté par des dons.

Zafèn, qui signifie « C’est notre affaire » en créole haïtien, a été créé pour stimuler la collaboration entre les propriétaires d’entreprises, basés sur Haïti, la diaspora haïtienne et les gens bienveillants qui s’intéressent au développement de l’économie haïtienne. Zafèn accomplit sa mission en présentant au public, les entreprises et les projets qui ont été sélectionnés pour leur viabilité et la probabilité de contribuer à l’autonomisation économique haïtienne. Le suivi est effectué par des analystes d’affaires qui travaillent pour Fonkoze, une banque alternative pour les pauvres, avec des bureaux à travers tout le pays. Les analystes soumettent ces propositions à un comité, qui comprend des représentants des partenaires de Zafèn, pour l’évaluation finale. Les projets approuvés sont publiés sur zafen.org pour attirer des financements. Les donateurs de Zafèn sélectionnent l’entreprise ou le projet qu’ils souhaitent soutenir et font des dons ou prêtent de l’argent, des sommes dès 25 $.

Les dons sont distribués au bénéficiaire deux semaines après que les fonds aient été transférés. Dans le mois, les analystes visitent l’entreprise pour s’assurer que l’argent a été dépensé pour le projet désigné. Une mise à jour est alors affichée sur la page du projet à zafen.org. Les propriétaires d’entreprise ont 12 mois pour rembourser le prêt par mensualités. Bien que la probabilité de remboursement soit l’un des critères pour lesquels le projet est sécurisé, le prêteur supporte tous les risques dans l’octroi du prêt.

Les prêts aident concrètement à des projets, des entreprises haïtiennes et le peuple haïtien, sans investissement financiers. Ni le prêteur, ni Zafen ne peuvent faire des bénéfices financiers sur les prêts et certains des emprunts ne pourront être remboursés. Mais les avantages de la générosité au développement d’Haïti et du peuple haïtien ne connaissent pas de limites.

Haïti est un pays riche par sa culture, sa chaleur humaine et son esprit d’entreprise. Cela est évident dans la diversité des entreprises et des projets qui visent le financement de Zafèn. Ils comprennent des initiatives agricoles, de commerce de détail et de l’éducation, tous conçus pour améliorer leurs communautés, libérer le potentiel humain, et favoriser le développement économique durable.

Chers frères et sœurs, que ce temps de Carême trouve toute l’Église disposée et prête à témoigner du message évangélique à tous ceux qui sont dans la misère matérielle, morale et spirituelle ; message qui se résume dans l’annonce de l’amour du Père miséricordieux, prêt à embrasser toute personne, dans le Christ. Nous ne pourrons le faire que dans la mesure où nous serons conformés au Christ, Lui qui s’est fait pauvre et qui nous a enrichi par sa pauvreté. (Message de Carême du Pape François, §10)