La Médaille Miraculeuse et les premiers Jésuites en Afrique Australe

[Maison Mère – Paris]En 2004, je me suis rendu, avec un archéologue, à Old Tati, sur le site de la première Mission Jésuite de notre province. Cette ville est maintenant au Botswana. C’était le 125ème anniversaire de l’arrivée des premiers Jésuites dans cette partie du monde, vers laquelle ils ont voyagé en chars à bœufs à la vitesse de 27 km par jour ! Cette mission à Old Tati a plus tard été abandonnée, mais quelques traces en restent sur le terrain proche des berges de la rivière Tati, où se trouvaient les bureaux de commerçants, des magasins et une mine.

L’archéologue, Robert Burrett, m’a montré l’endroit exact de la maison Jésuite et j’ai examiné le sol qui était recouvert de tessons de bouteilles et de débris de vaisselle. C’est alors que j’ai aperçu une médaille miraculeuse. Rob l’a photographiée avant que je ne la ramasse ; nous l’avons alors examinée de près. Le texte était écrit en vieux français, mais c’était clairement une médaille frappée vers le milieu du XIXème siècle. Pour moi, c’était la preuve que les Jésuites avaient réellement vécu dans cette maison, et cela m’a beaucoup touché.

Nous avons ensuite présenté cette médaille à Monseigneur Frank Atese Nubuasah SVD, l’évêque de Francistown (Botswana).

Nous remercions le Père Barry pour son témoignage.

Petit rapport du Père David Harold Barry, sj, de Harare, Zimbabwe

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