Gioia di Natale: incontrare e festeggiare insieme

[Provincia dei Caraibi, Haiti] Haiti è una piccola parte occidentale della seconda delle isole dell’arcipelago delle Grandi Antille e allo stesso tempo il paese più povero dell’emisfero occidentale.

Gli haitiani sono molto religiosi. Cantano e ballano meravigliosamente durante le celebrazioni liturgiche. Vengono in Chiesa vestiti di festa e pregano con tutto il loro cuore la Madonna del Perpetuo Soccorso, che è la Patrona di Haiti, ripetendo spesso l’invocazione: «La mamma Maria non perde mai la lotta».

Ci sono 5 comunità delle Figlie della Carità di San Vincenzo de Paoli ad Haiti. Una di queste è la Missione della Madre di Dio della Medaglia Miracolosa dove si trova il Centro sanitario e la mensa per i poveri anziani.

 

Durante le celebrazioni natalizie, le Suore della Missione della Madonna della Medaglia Miracolosa hanno organizzato incontri natalizi per i poveri anziani. Venerdì 21 dicembre, le Suore hanno organizzato una cena di Natale per coloro che sono affidati alle loro cure. Quel giorno tutti sono venuti vestiti di festa. Le persone che non potevano lavarsi o vestirsi a casa, potevano, con l’aiuto di suor Natalie, responsabile della mensa, lavarsi e a vestirsi con abiti nuovi e puliti. Come al solito, si sono seduti sulle loro bianche e confortevoli sedie di plastica nel cortile davanti alla caffetteria per cantare, ballare e suonare strumenti musicali, spesso realizzati da loro stessi. Suor Natalie, attraverso una breve conversazione e mostrando un grande, bellissimo dipinto raffigurante il Natale con gli archi dei Pastori e dei Magi, li ha introdotti in un’atmosfera festosa.

 

Queste povere persone meritano davvero un rispetto speciale da parte nostra. Spesso crescono in condizioni molto difficili, e ora, nella loro vecchiaia invece di rispetto, affrontano quotidianamente la miseria. Molto spesso non hanno nulla, letteralmente niente, perché in effetti qui non ci sono cure sociali, né una pensione né una rendita vitalizia. Né casa né denaro né famiglia. Qui, tuttavia, nella mensa di Santa Caterina Labouré, le Suore hanno creato un accoglienza speciale per loro, dove si sentono al sicuro e amati, dove possono mangiare due pasti al giorno, di cui uno caldo. Insieme ad altre persone che si trovano nella stessa situazione, possono creare una vera casa sostitutiva, possono aiutarsi a vicenda, gioire insieme, cantare e ballare. Dopo essere entrati nell’atmosfera festosa, tutti si sono seduti al tavolo, dove potevano mangiare davvero quanto volevano e alla fine mangiare una deliziosa torta alla crema. Per gli haitiani, il Natale è sempre associato alla musica, alla danza e al buon cibo. Devo ammettere che sanno come festeggiare!

Due giorni prima hanno anche avuto un incontro con un padre Oblato della nostra Chiesa parrocchiale, che viene regolarmente da loro, e fa loro catechesi. Questa volta ha presentato loro il tema del Natale. Alcuni degli anziani della mensa non sono credenti, alcuni sono anche protestanti e molti hanno precedentemente aderito alla religione voodoo mescolata con il cristianesimo. La gentilezza reciproca nella mensa e il buon cuore di Suor Natalia unisce tutti e non fa alcuna differenza tra loro. Alla fine dell’incontro, tutti hanno ricevuto grandi pacchetti di cibo con gli auguri di “Buon Natale”!

Sr. Weronika Wagner, Haiti

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