La mia esperienza come aiuto assistente all’inserimento sociale delle persone handicappate

Non dimenticherò mai lo sguardo di sorpresa e grande delusione, sul volto della mia amica più cara, quando l’ho informata della mia intenzione di entrare presso le Figlie della Carità. Lei non riusciva a capire come e perché una ragazza con un brillante avvenire avesse deciso di rinunciarvi e scelto di vivere con persone con disabilità. Abbiamo vissuto in una piccola comunità dove le figlie della carità assistevano persone dei dintorni con disabilità fisica. Ero affascinata dalle opere eroiche e dalla vita semplice di queste sorelle e il desiderio di rendere tali servizi in amore e carità era troppo forte per potervi resistere.

La mia vocazione di Figlia della carità è la seguente: portare sollievo, dignità, stima di sé, gioia e amore a coloro che sono poveri, soprattutto i più poveri dei poveri. Il mio servizio alle persone con disabilità è iniziato nel 1997, quando sono stata inviata in missione a Madonna, nella comunità di Okpanam, nello stato del Delta, sud della Nigeria, a lavorare con il team di integrazione nella vita sociale.

L’Équipe di riabilitazione alla vita sociale comporta la piena partecipazione e inclusione delle persone con disabilità nella vita della loro comunità. Si tratta di lavorare a stretto contatto con gli individui e le loro famiglie di superare gli ostacoli con un approccio integrale dell’individuo e del suo ambiente. Io sono immersa in questo servizio con amore e grande dedizione.

Questa iniziativa copre un’ ampia area geografica che va dai principali territori dello stato, ai più remoti villaggi e gli insediamenti circostanti. Abbiamo più di trenta comunità con una rete stradale molto difficile, durante la stagione delle piogge o la stagione secca. Peggio ancora è l’insicurezza.

Il primo passo è quello di ottenere il sostegno del capo locale. Ci vuole parecchio tempo prima di ricevere l’aiuto per i nostri servizi. Più spesso, ci muoviamo di casa in casa, alla ricerca di persone con disabilità. A molte famiglie non piace farli uscire a causa della mentalità. Di solito essi li nascondono e negano di avere queste persone a casa, ma dopo le spiegazioni e riassicurazione, si fanno aiutare. La maggior parte dei genitori danno il loro pieno appoggio, perché noi non possiamo fare nulla senza il consenso delle famiglie.

Il nostro intervento e la nostra partecipazione si estende a quattro aree: (1) Acquisizione di competenze e l’istruzione, (2) la Formazione professionale, (3) l’Autonomia(4) la Salute.

SFIDE: A volte lo scoraggiato davanti agli atteggiamenti negativi delle persone con disabilità o i loro genitori mi porterebbe ad arrendermi e ad andare avanti con coloro che sono grati per l’assistenza resa. Ma poi mi ricordo delle parole di San Vincenzo: “se andate dieci volte a servire i poveri, dieci volte, trovate Dio in loro”. Per me, è un appello a servire Cristo in loro. Quindi, io sono consolata e continuo ad andare avanti con l’aiuto di colui che mi fortifica.

Ho anche conosciuto momenti di inadeguatezza quando ho scoperto che in alcune situazioni non c’è niente da fare per aiutare le persone. In tal caso, ho fatto ricorso a Dio, che è la vera fonte di guarigione per ottenere un miracolo, ancora una volta nella loro vita, soprattutto per gli affetti di epilessia cronica.

Il fatto che la maggior parte delle persone che noi chiamiamo handicappati hanno invece molte abilità mi dà coraggio. Vogliono fortemente che noi non ci lamentiamo e vogliono essere dipendenti, lottano per vivere come persone normali. È una grande gioia e felicità quando ripenso alle meraviglie che il Signore ha fatto nella vita dei suoi figli.

CONCLUSIONE: Nonostante le difficoltà che ho incontrato in questo servizio apostolico, la gioia di servire il Signore nei poveri e le persone con disabilità mi fa superare le sfide. Ho scoperto che incontriamo Cristo nelle persone disabili in due modi nel nostro apostolato. Da un lato, si incontra Cristo nelle persone e dall’altro facciamo fare alle persone con disabilità l’esperienza dell’amore di Cristo in modo più profondo. Nelle due dimensioni di incontro con Gesù Cristo, una nuova Comunità prende vita e sperimentiamo la pienezza della vita in Gesù Cristo, nostro Redentore

SR TOYIN AMOKO FDC