Al centro della missione

“Se sei veramente povero, sei veramente ricco, perché Dio è il tuo tutto!” (San Vincenzo de ‘Paoli)

Allah u akbar! (Dio è il più grande!) È il ritornello che si sente lungo tutta la giornata a Koussieh, un villaggio molto povero dell’Alto Egitto, che comprende molti ortodossi cristiani e copti cristiani, che stiamo cercando di aiutare con le nostre opere ed i vari servizi.

Sono stata mandata dai miei superiori in questa missione due anni fa. A dire il vero, ero piena di gioia all’idea di questa nuova missione, perché ho sentito spesso dire dalle labbra delle nostre sorelle più anziane che là si trovavano le persone veramente povere e che sarebbe stata una vera grazia poter vivere con loro e servirli con coraggio e creatività,  secondo l’esempio dei nostri Fondatori San Vincenzo de ‘Paoli e Santa Luisa de Marillac. Ma il mio entusiasmo non è stato sufficiente ad attenuare il trauma che ho provato quando ho scoperto tanta miseria. Non pensavo che esistessero ancora delle situazioni del genere nel XXI secolo.

Per soddisfare le molteplici esigenze del luogo, abbiamo a disposizione un dispensario, due asili nido ed un laboratorio di cucito; tre servizi che ci occupano ogni mattina. Nel pomeriggio ci prendiamo cura dei giovani, ricchi e poveri, per la Catechesi (MEJ, Catechesi, JMV, Legione di Maria …) e la “promozione o la visita ai poveri”, come lo chiamiamo noi. Aiutiamo le famiglie cristiane ad uscire da situazioni di estrema povertà nelle quali si trovano (riunioni con donne, cura dei bambini, ricerca di progetti con loro, vendita per la carità …).

Siamo solo in quattro nella Comunità, ma abbiamo cercato di distribuire al meglio questa mole di lavoro, a seconda delle capacità di ciascuna.

Personalmente, sono responsabile di un asilo nido riservato esclusivamente ai bambini poveri. Ve ne sono 90 bimbi tra i 3 ei 6 anni, 30 cristiani e 60 musulmani. Invitiamo i genitori a togliere i loro figli dalla strada per dare loro la possibilità di andare a scuola come fanno gli altri.

La situazione familiare di questi bambini “di strada” è catastrofica. La maggior parte di loro dorme su tappeti sul pavimento sporco. L’acqua è raramente corrente, i bambini arrivano a scuola senza essere lavati, con il viso sporco a causa delle mosche durante la notte e vestiti come capita. Quando arrivano alla scuola materna, li attende una ciotola di latte con un po’ di pane (latte e formaggio sono essenziali per la loro salute, ma a causa del loro costo elevato, mancano spesso nelle famiglie). Dopodiché iniziano con le diverse attività: arabo, inglese, canti, balli, giochi di motricità ed igiene.

Cerchiamo di creare un ambiente familiare in cui vivere serenamente e in cui i bambini possano sentirsi accolti, lontani da problemi di povertà o di famiglia.

Per completare il nostro lavoro e tenuto conto della situazione del paese e della povertà presente che continua a crescere, concludiamo l’anno scolastico con un campo di quattro settimane per i bambini cristiani più poveri dai 4 ai 12 anni. Questo campo si propone l’educazione dei bambini, di fornire loro delle vitamine ed una dieta equilibrata per un mese, farli uscire dalle loro case e renderli felici con gli altri bambini (giochi, bricolage, danza, canti, salute), la formazione catechistica ed il pasto per 200 bambini al giorno. Quanto lavoro realizzato in comunità con l’aiuto di giovani volontari che formiamo lungo l’anno.

Tutti questi progetti che noi cerchiamo di realizzare sembrano una “follia” richiedono tanta energia e tanti soldi, ma quando si lavora per il bene dei poveri, la Provvidenza arriva sempre in aiuto! Dio sia benedetto!

Suor Silouane, Figlia della Carità
Provincia del Vicino Oriente