La gioia di essere data a Cristo – Testimonianza di Suor Ana Belen alla Casa Madre – Parigi

P1070372Quando ho ricevuto l’invito a dare la mia testimonianza, la mia prima sensazione è stata la paura, perché, devo ammettere, io non sono abituata a parlare in pubblico. Ma ho detto “sì” subito perché mi piace raccontare le meraviglie che Dio ha fatto e continua a fare nella mia vita. Ho vissuto anche una bella esperienza: per tutti i miei piccoli “SI” detti durante la mia vita come Figlia della Carità ho ricevuto una generosa ricompensa da parte di Dio, che mi ha sempre dato molto più di quello che chiedeva.

Siamo nell’Anno della Vita Consacrata. Papa Francesco, nella sua lettera del 21 novembre 2014, ha invitato tutte le persone consacrate a: guardare al passato con gratitudine; vivere con passione il presente; e abbracciare il futuro con speranza.

Uno sguardo grato al passato

Posso dire che ho avuto un’infanzia felice. Sono nata nei Paesi Baschi, nel nord della Spagna, da una famiglia cattolica, anche se non troppo praticante. Da quando avevo 11 anni ho studiato in una scuola delle Figlie della Carità e ho fatto parte della Gioventù Mariana Vincenziana, una associazione mariana richiesta dalla Madonna quando apparve a Santa Caterina nel 1830 in questa Cappella (presso la Casa Madre). Credo che questo segnò l’inizio del mio amore per Maria. Durante i miei primi anni di scuola, ho visto le suore come un “po’ lontane dalla realtà”. Non capivo la loro vita e sono state insegnanti molto esigenti per me, allieva attenta. Ma tutto questo è cambiato quando avevo 17 anni. In quel momento ho incontrato una nuova suora che è stata per me una testimonianza di felicità e di pienezza di vita. Ora, credo che questa sorella sia stata uno strumento che Dio ha messo sul mio cammino per toccare il mio cuore. A 17 anni ero una giovane normale, con sogni molto concreti: volevo essere un medico, sposarmi e formare una famiglia. Ma Dio aveva altri sogni per me, e poco a poco ha trovato il modo per mostrarmeli. A 19 anni ho sentito che la chiamata di Dio risuonava con forza nel mio cuore, e ho detto: Sì, nonostante l’opposizione della mia famiglia e l’incomprensione dei miei amici. Ma l’amore di Dio è più forte di qualsiasi altra cosa.

Per un anno ho vissuto il mio ‘Postulato’, un periodo di discernimento. Ero in una comunità di suore che viveva in un quartiere marginale di Bilbao ed erano a capo di una scuola materna. Questa fase è stata un anno di grandi scoperte che mi ha permesso di essere sicura della mia vocazione. Ho continuato la mia strada; questa volta nel Noviziato (che noi chiamiamo Seminario) delle Figlie della Carità di San Sebastian. Nel Seminario ho conosciuto altre ragazze che, come me, erano pronte per essere Figlie della Carità. Questo mi ha consolato un po’. Ben fatto! Non ero l’unica pazza del mondo! Vivere con loro mi ha aiutato a chiarire le mie idee e a rendermi conto che la chiamata di Dio è un dono, una grazia che riempie la vita di felicità. Quando ho finito questi due anni di intensa formazione, il Signore mi ha chiamata verso i poveri: bambini abbandonati, giovani in difficoltà, pastorale giovanile … In tutti questi servizi, ho sperimentato la gioia di dare me stessa agli altri. Sono stata molto contenta di tutte queste persone che ho avuto la possibilità di servire. Con loro ho imparato l’amore misericordioso di Dio, che ama senza limiti, che è tutto per i Suoi figli più piccoli. La vita comunitaria e di preghiera sono sempre stati supporti indispensabili per me.

Dopo alcuni anni di servizio in una casa per i bambini, ho finito i miei studi chimici e sono diventata insegnante in una scuola di Figlie della Carità. Oltre a Chimica o Matematica, ho cercato di insegnare ai miei studenti ad essere buone persone e amici di Gesù. E sembrava anche molto interessante sensibilizzarli verso il servizio, soprattutto per aiutare i paesi più poveri.

Photos - neige 213Dio riserva sempre sorprese per noi. E questa volta, il sogno di Dio mi ha mandata … in Africa! Ho vissuto sei mesi di esperienza missionaria in Ciad. Un nuovo servizio che è stato bruscamente interrotto dalla malattia, ma che ha lasciato nel mio cuore un calore indimenticabile. Non solo il calore delle alte temperature africane (anche questo!), ma soprattutto il calore di vivere con gente accogliente, allegra, piena di vita. Ho ammirato il modo della gente del Ciad di avvicinarsi a Dio. È per questo che mi fa piacere partecipare qui alla veglia di preghiera “Cristo Bolingo”. Le canzoni, i ritmi, le espressioni di amore verso Gesù, mi fanno pensare a un Dio che è Padre di tutti e che è felice di accogliere i diversi modi che i suoi figli hanno di andare a lui. Al mio ritorno dall’Africa ho ancora avuto la gioia di servire il Signore in Spagna con i bambini con problemi sociali, in una piccola città dove la nostra presenza come Figlie della Carità è stata molto significativa, soprattutto nel parrocchia. Ma il Signore ha ancora voluto farmi una sorpresa e … Eccomi!

Siamo già nel tempo presente. Dal 2013 vivo qui, a 140 Rue du Bac, nella casa della Madonna della Medaglia Miracolosa. È la nostra IMG_1118Casa Madre, e ho la grazia di vivere con Figlie della Carità di tutto il mondo. Rendo grazie al Signore ogni giorno per questa opportunità, di essere in grado di scoprire in altre suore di una cultura diversa dalla mia, la stessa chiamata e lo stesso obiettivo: servire il Signore nei nostri fratelli e sorelle. Al momento, il mio servizio principale è la traduzione, forse il più arido di tutto quello che ho avuto fino ad ora, ma cerco di realizzarlo con amore e con il cuore aperto. So che il mio lavoro aiuta le suore ad essere in grado di fare un servizio migliore e di vivere bene la propria vita come Figlie della Carità, e questo mi incoraggia. Faccio parte di una catena d’amore che vuole trasmettere la tenerezza di Dio per il mondo di oggi. E questo è sufficiente per me per essere felice. Il sabato pomeriggio io aiuto le Suore nella “zona medaglie”. E ‘vicino alla cappella dove i pellegrini possono acquistare medaglie, rosari, libri e opuscoli che li aiutano a pregare. Partecipare a questo servizio è veramente un dono che mi permette di essere in contatto con le persone che condividono con me le loro storie: storie di vita e di felicità, di problemi e sofferenze, ma soprattutto, sono persone che, nonostante la loro diversità, hanno un punto in comune Hanno fiducia in Maria, nostra Madre, che ci aspetta qui.

La preghiera, “Venite a piedi di questo altare, ci saranno conferite grazie…” ha senso per me, quando vedo la gente pregare qui Maria, la madre che accoglie; Maria, la donna che crede che nulla è impossibile a Dio. .. Grazie per la vostra fiducia in lei, la vostra fede conferma la mia. Mi piace anche parlare con le suore anziane che hanno dato la loro vita con generosità. Scopro nella loro storia quello che voglio per la mia: trovare la mia forza in Dio, essere radicata in Gesù Cristo, che ci rende capaci di superare tutte le difficoltà. Come dice san Paolo: “Quando mi sento debole, è allora che sono forte“. Quando mi chiedono il motivo della mia felicità, rispondo subito: la mia felicità deriva dal sapere che sono amata da Dio in modo incondizionato Egli è Colui che dà un senso profondo alla mia vita; grazie a lui ho trovato il mio posto nel mondo.

E per finire, vi invito a seguire le indicazioni di Papa Francesco per “abbracciare il futuro con speranza“. Nel mondo di oggi è molto difficile vivere con speranza, ma è più importante che mai. Questo è quello che vorrei fosse la mia vita: un segno di speranza.

Il documento “Rallegratevi”, scritto per l’Anno della Vita Consacrata, riprende le parole di Papa Francesco, che dice: “Svegliate il mondo. Siate testimoni nel modo di fare, agire, e vivere!” Il Papa ci incoraggia all’incontro con gli uomini e le donne di oggi. A mio parere, questo dovrebbe essere il grande scopo della vita consacrata del futuro: svegliare il mondo, svegliare l’umanità, scoprire l’Amore di Dio che veglia su questo mondo, da tutta l’eternità. L’esperienza dell’Amore di Dio introduce la speranza necessaria nel cuore dell’uomo.

Grazie per la vita di più di 16.000 suore in tutto il mondo, la Compagnia delle Figlie della Carità di San Vincenzo de ‘Paoli cerca di dare una testimonianza contagiosa di felicità, serenità e fecondità vicino ai nostri fratelli e sorelle più poveri. E mi sento molto felice di farne parte.