Chiamata alla santità

S0r Carmen de Oliveira Contente

Un segno della bontà di Dio per i poveri dell’Amazzonia

Suor Carmen è nata il 10 luglio del 1927 a Belém, Para (Brasile). È stata ammessa alla Compagnia delle Figlie della Carità il 27 aprile del 1953. Ha celebrato la sua Pasqua nella dimora eterna il 2 settembre del 2003, a Cametá, Parà. La sua testimonianza di fedeltà alla consacrazione è ricordata da tutti coloro che hanno vissuto, lavorato o ricevuto le sue cure. Qui, descriviamo due testimonianze: una della sua sorellina e una di una sorella di cui lei si è presa cura.

 “Ho vissuto con Suor Carmen de Oliveira Contente per 7 anni nella Comunità dell’ Istituto di Nostra Senhora Auxiliadora dos Cristãos, di Cametá, Para. Ho potuto vedere molti segni di santità nell’esperienza del carisma vincenziano, che mi piacerebbe descrivere “.

COLTIVAVA LA VITA INTERIORE: Amava la vita di preghiera. Anche con le limitazioni fisiche dovute alla malattia, difficilmente si assentava dai momenti di preghiera comunitaria e  creava altri momenti per essere intimamente unita al Signore. Era solita scrivere le sue meditazioni che erano profonde. Ho avuto l’opportunità di leggerne alcune. La sua settimana di preghiera era preparata con cura, tutto era organizzato per iscritto. Ogni volta che andava nel suo ufficio, nell’ufficio della scuola, passava sempre attraverso la cappella e stava davanti al tabernacolo per un momento di adorazione. Il suo volto, durante la meditazione, sembrava cambiare, forse per la profonda intimità con il Signore. Partecipava con molto amore e rispetto alla celebrazione eucaristica, e anche quando non poteva più andare a Messa, chiedeva di confessarsi e di ricevere l’Eucaristia

LA VITA FRATERNA: La sua vita di intimità con Dio si rifletteva sulle sue relazioni fraterne. Amava le sue compagne e sembrava conoscere le difficoltà di ciascuna, perché quando qualcosa di negativo veniva detto su una sorella, presentava subito qualcosa di positivo, enfatizzando i valori o i limiti di salute che potevano causare tale comportamento nell’altra sorella. Era presente ai momenti di vita comunitaria e quando una suora era assente, andava a trovarla e le diceva che le mancava. Se c’era qualche difficoltà, era una presenza amichevole e confortante. Quando si era allegre, partecipava allo stesso modo. Nella Comunità era difficile notare se aveva qualche preferenza, perché era attenta a tutte allo stesso modo.

SERVIZIO DEI POVERINon voleva rimanere lontana dai poveri: “Dal mio invio in missione, la Compagnia mi ha inviata al servizio di Cristo nei poveri“. Quando una sorella la criticava per aver lavorato in una scuola privata e non al servizio dei poveri, lei rispondeva: “Li trovo ovunque mi mandino, non sono mai lontani da me”. Se non sono nelle vicinanze, li visiterò nelle loro case.

Questo è il mio dovere come Figlia della Carità, andare dove sono i poveri. ” Durante la settimana, anche con una intensa attività nella scuola, dava la priorità al tempo di portare l’Eucaristia ai malati e nei fine settimana visitava i poveri. Si dedicava con responsabilità al lavoro nella Segreteria della scuola, un servizio che la Comunità le aveva affidato per 17 anni. Era conosciuta e apprezzato da genitori, studenti e personale per la sua attenzione e cortesia. accostava tutti con la sua amabile parola “zia” e tutti trattavano bene anche lei. Una volta ho assistito al suo modo di accostare due bambini che avevano bisticciato nel parco giochi. Quando giunse dove si trovavano,  disse: “ragazzi, siete stanchi e assetati e avete bisogno di acqua” sedetevi qui ad aspettarmi “. Quando tornò con l’acqua, i ragazzi si erano già riconciliati, chiedevano scusa per il comportamento e per il lavoro che le stavano dando; li consigliò e chiese loro di ritornare in classe. Con il suo modo di trattare rispettoso, vinceva i cuori.

Un altro evento impresso nella mia memoria è stato quello della celebrazione del cinquantesimo di vocazione. Ha chiesto un pasto per 50 persone povere ed è stata molto contenta della festa. Il suo ultimo compleanno è stato celebrato con bambini poveri e ha chiesto che i giocattoli fossero donati a questi bambini invitati alla festa di compleanno. Quando non riuscì più a svolgere il suo lavoro nella segreteria della scuola, dedicò interamente la sua vita alla preghiera. In questo periodo, che era anche malata, ha continuato ad accompagnare due donne affette da depressione. Suor Carmen ha pregato con loro per motivarle a crescere nella fede. Ha scritto preghiere per loro affinché pregassero a casa. Le due donne furono guarite e continuarono a partecipare attivamente alla vita della Chiesa

Ecco la testimonianza di una delle sorelle:

Vivere l’esperienza di Dio attraverso una persona che si dedica con amore e dedizione in una società individualista come la nostra è la più grande grazia che possiamo ricevere. Posso affermare con la mia vita che ho sperimentato intensamente questa grazia.

Suor Carmen de Oliveira Contente è stata un angelo che Dio mi ha mandato, in un momento estremamente difficile della mia vita, per prendermi per mano e darmi la sicurezza con cui ricostruire la mia vita con l’aiuto della Vergine Maria, la Madonna della Medaglia Miracolosa

Sapendo che soffrivo di depressione, suor Carmen, senza nemmeno conoscere il mio indirizzo, venne a casa mia per aiutarmi nell’oscurità della mia vita, così che Gesù potesse essere la luce, espressa dalla sua convinzione. Gli occhi azzurri e i gesti del buon samaritano. Questo non è successo solo a me. Era normale nella nostra città, Cametá, dove per 17 anni Sor Carmen ha adempiuto la sua missione di figlia della carità di San Vincenzo de ‘Paoli. Con il suo modo semplice e umile di parlare e servire chiunque ne avesse avuto bisogno, la “zia” era sempre pronta a servire. La grandezza della sua missione e l’essere umano che era, consisteva nel vedere Dio nelle piccole cose

Per percepire Dio nella vita di Suor Carmen, mi è bastato vivere con lei, nella visibilità dei suoi gesti che durante tutta la sua vita, incarnavano gli insegnamenti di Gesù e quando insegnava, diceva: “Non sono venuto per essere servito, ma per servire e dare la vita come riscatto per molti “(Mt 20,28). Portava questa certezza nel suo cuore e nella sua missione, dedicandosi amorevolmente a fare ciò che, nel limite della sua vita, piaceva al cuore di Dio. Una persona che dà la vita per vivere con Dio, non vive per se stessa o coltiva le passioni del mondo, ma coloro che sono in Cristo hanno già le loro passioni inchiodate alla croce.

Anche nella vecchiaia, e con il cancro che consumare il suo corpo, che l’ha portata alla tomba non ha interrotto la sua vita di servizio. L’amore per gli altri scorreva nelle sue vene. Aveva preso Gesù come consolazione per la sofferenza degli altri, anche se era necessario mettersi a rischio. E servendo chiunque ne avesse avuto bisogno, sia per mancanza di beni materiali o spirituali, con la sua presenza, voleva che le persone sapessero che non soffrivano da soli, ma che potevano fidarsi del grande liberatore di tutti i mali, Gesù Cristo.

Le sue visite sono state divise dal suo affetto e dalla condivisione del Vangelo in un modo semplice e dinamico che mi ha avvolto con tanta speranza che il male devastante della depressione sarebbe passato. Ricordando questi momenti, sento ancora un’emozione molto forte. Quando suor Carmen sedeva accanto al  mio letto, era come se volesse condividere con me quello che provavo, alleviando il mio dolore, asciugando il mio viso bagnato di lacrime. Sentivo nei suoi gesti l’amore di Dio che accarezzava la mia anima.

Prendendo le mie mani, cantava: “Basta toccarti, Signore, la mia anima sarà rafforzata, se la notte è oscura, la tua presenza mi guiderà …”. Tra le altre canzoni che calmavano la mia anima: “Basta che ti tocchi Signore, la mia anima sarà rafforzata, che calmi il mare, mio Signore, che vegli su di me tutta la notte, metti la mano nella mano del mio Signore, che calma il mare.”Il suono della sua voce echeggiò nelle mie orecchie per molto tempo. E oggi, guardando tutto quello che ha fatto per me, non ho nessun altro sentimento per definirlo: “Era una santa nella vita quotidiana tra la nostra gente a Cametá”. La sua vita fu un totale abbandono a Dio al servizio dei poveri. Così possiamo rappresentarla: “è stato Dio che l’ha creata, amata e consacrata, per proclamare il suo amore”.

[SuorMaria do Socorro Furtado dos Santos, 30 de Marzo de 2019]

Negli ultimi giorni della sua vita, ha condiviso con me alcune esperienze di fede che ha vissuto e di cui non ha osato parlare con nessuno, perché temeva di essere criticata. Suor Carmen mi ha detto che dopo essere stata colpita dal cancro ha iniziato ad avere problemi intestinali quotidiani e ha sofferto molto. Durante quel periodo ha vissuto nella comunità di Nossa Senhora da Conceição, Tucuruí, PA. Dopo aver assunto diversi farmaci sotto controllo medico, è stata inviata per un trattamento a Belém, la capitale dello stato. Alla vigilia del suo viaggio, si era alzata alle due del mattino, quasi incapace di camminare per il male, è andato in cappella per chiedere la guarigione al Signore ed è stata ispirato di andare alla farmacia della comunità per prendere una medicina. Qui, non volle accendere la luce per vedere la medicina, temendo di svegliare le sorelle, mise la mano sulla mensola della farmacia e prese una piccola boccetta e, quando la toccò, si rese conto che dovrebbe dovuto prenderla in gocce. La preparò e la prese, tornò nel suo letto dove, dopo molte notti di insonnia, riuscì a dormire bene. La mattina presto andò a dire alla sua superiora che non aveva bisogno di viaggiare perché si era ripresa, ma non osò dire cosa fosse successo. Prese con sé la boccetta della medicina dalla quale aveva preso una sola dose e fu guarita. Per curiosità l’ho presa e sono andata in farmacia per vedere che cosa fosse quel farmaco, ma non l’ho trovato. Mi hanno detto che forse era una vecchia medicina che non era più commercializzata. Mi disse che in quel momento ero sicura che fosse stato Dio a guarirla.

Anche suor Carmen mi ha detto che domenica è andata a messa nella parrocchia di San Giovanni Battista e non ne conosce la causa, ma improvvisamente ha perso la vista. Pensò di chiedere alla persona accanto a lei di portarle la Comunione. Ma quando si inginocchiò, pregò il Signore di guarire la sua vista e quando il prete terminò la consacrazione, ci vide di nuovo.

Questi sono alcuni segni di santità che ho percepito nella vita e nella missione di suor Carmen de Oliveira Contente durante il periodo in cui ho avuto la grazia di vivere con lei nella Comunità Nossa Senhora Auxiliadora-Cametá – Pará. Possa pregare Dio per noi dal cielo.

[Sor Rosa Maria Leite dos Santos, Visitatrice della Provincia dell’ Amazonia]

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