Como a Pastoral realizada na Capela trabalha com as crianças?

Chapel Team&Children (2)Todos os dias, muitas crianças acompanhadas de seus pais, animadores, professores, padres ou religiosos passam pela Capela para uma rápida visita de cortesia, uma oração ou para descobrir, ou conhecer melhor, a mensagem da Capela da Medalha Milagrosa.

Os pequenos peregrinos são acolhidos por uma Filha da Caridade. De acordo com sua idade, a Irmã lhes apresenta a mensagem e a Capela com a ajuda de um vídeo, que pode ser um desenho animado ou um filme de 15 minutos, ou ainda uma versão completa de 30 minutos. Em seguida, eles têm a oportunidade de apresentar suas perguntas à Irmã e estas são bem diversas: “Por que a Santíssima Virgem escolheu esta capela? Por que Maria apareceu a uma Filha da Caridade?”. Outras perguntas ultrapassam o contexto das aparições, por exemplo: Por que você é Filha da Caridade ou o que as Irmãs fazem, ou ainda perguntas sobre nossos pais ou outro assunto da vida.

Todas as crianças ficam tocadas com a proximidade de Santa Cataria com Maria durante a primeira aparição, mas também com a visão da Virgem do Globo. Junto com as perguntas que surgem sobre o nosso lugar, já que o globo representa o mundo e cada pessoa em particular, aparece esta: os bons e os maus são apresentados juntos?

Depois da partilha, há a entrega da medalha, sinal do amor gratuito de Deus por cada um de nós. Este momento é muito apreciado pelas crianças. “Posso levar uma medalha para meu irmão, também? Para minha mãe?”. Após este momento que se desenrola na sala de vídeo, os pequenos são convidados a irem à capela e rezarem nos degraus do altar; eles o fazem com grande emoção e fervor.

Chapel Team&Children (3)Em todas as quartas-feiras do a ano letivo é proposta a “oficina do terço” para as crianças com idade entre 6 e 10 anos, 30 crianças de cada vez. Esta oficina lhes permite fazer uma experiência espiritual aqui, na Capela. Todos os cristãos que amam a Santíssima Virgem rezam o terço. A atividade começa com uma breve Ave Maria, depois uma Irmã apresenta às crianças, através de recursos adaptados, como quadros ou um vídeo, a vida de Santa Catarina Labouré, que amou muito Maria escolhendo-a por mãe quando sua mãe morreu e começou uma vida de relação íntima com Jesus no momento de sua 1ª Comunhão.

Em seguida, com a ajuda de voluntários, cada criança fabrica seu terço, depois o Padre lazarista lhes explica como rezá-lo apoiando-se nos mistérios visualizados nos quadros, permitindo-lhes, assim, compreender toda a vida de Jesus e que o terço não é somente uma repetição de Ave-Marias, mas contemplação da vida de Jesus e de Maria. Então, o grupo se dirige à Capela para rezar o terço com os peregrinos; cada dezena é rezada por duas crianças diferentes com o Padre. No final do terço, cada um deles prepara o altar colocando uma pequena vela para um breve momento de adoração; é Maria que nos conduz a Jesus. As crianças apreciam estar perto de Jesus na Hóstia consagrada, para eles é verdadeiramente um momento especial que nunca tiveram a oportunidade de viver. A atividade é encerrada pela entrega da Medalha Milagrosa pelo Padre a cada uma das crianças.

Chapel Team&Children (1)Os grupos que vêm à Capela são muito diversos tanto quanto ao tamanho quanto ao interesse. Eles vão de simples grupos de pais com seus filhos aos grupos múltiplos com até 100 crianças. São grupos que estão no começo ou no fim de um percurso catequético: preparação para a 1ª Comunhão e Crisma; grupos em retiro e de coroinhas, crianças que pertencem a diferentes movimentos. Alunos de diversas escolas acompanhados por seus professores vêm também para descobrir os lugares importantes para os cristãos católicos.

A presença das crianças dá à Capela um ar de juventude, de vitalidade cheia de esperança. Catarina foi conduzida à Capela por uma criança; hoje, não poderíamos dizer que a Santíssima Virgem se serve destas crianças para conduzir as pessoas aos “pés do altar”?