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“Casa Encuentro”, Ward, Carolina do Sul

Novembro 30, 2022

Faz mais de um ano que três Filhas da Caridade (Irmãs Consuelo, Migdalia e Paula) e um padre vicentino da Província do Leste (Padre Orlando Cardona) chegaram à Carolina do Sul, para iniciar uma nova missão para os imigrantes.  O condado de saluda é uma área pouco povoada (44 pessoas e 21 unidades habitacionais por milha quadrada), onde a agricultura é a principal indústria.

A única Igreja Católica do condado é São William’s, uma pequena Paróquia localizada em um terreno de fazenda doada. A igreja original foi construída em um milheiral, mas quando a rodovia local foi construída há cerca de 100 anos, famílias católicas doaram uma porção de suas terras agrícolas ao longo da rodovia para uma nova igreja em Ward.

O complexo paroquial consiste em um centro de atividades, reitoria, convento (recentemente renovado para as Irmãs viverem e também utilizarem para espaço comunitário paroquial), e vários acres de terra utilizados para exportes e jogos ao ar livre. 

Desde sua chegada, as Filhas da Caridade e o Pe. Cardona estabeleceram uma pastoral de fé, esperança e caridade para os trabalhadores agrícolas imigrantes na região. Elas realizam visitas domiciliares e aos doentes, aconselhamento pastoral, bênçãos caseiras, funerais, programas de habilidades organizacionais e formação espiritual. A presença pastoral do Pe. Cardona e das Filhas é um verdadeiro tesouro para a congregação em São William’s, que aprecia este novo e maravilhoso nível de atenção.

A dedicação e a paixão da Comunidade eclesial é esmagadora. Os paroquianos incluem católicos idosos, residentes de longa data na Comunidade; paroquianos hispânicos, famílias e trabalhadores; indivíduos e famílias que trabalham principalmente nas granjas de galinhas e matadouros e que vivem principalmente em parques de reboques próximos; e mãos de fazendas sazonais. Com grupos e culturas tão diversas, a equipe aprecia a disposição da Comunidade para servir em inúmeras funções, como palestrantes, ajudantes, catequistas e ministros eucarísticos.

Recentemente, o Pe. Stephen Grozio, CM, Provincial dos Vicentinos da Província Oriental, visitou São William’s e ficou impressionado com a Comunidade unida. Durante sua visita, ele teve a oportunidade de celebrar a Missa em São William’s.

“Todos os presentes estavam na casa dos setenta anos ou mais e a maioria sentou-se nos bancos de trás da igreja”, recorda Pe. Grozio. “[As Filhas e o Pe. Cardona] disseram que quando chegaram, [os paroquianos idosos] pareciam suspeitos e expressaram alguma preocupação com a crescente presença hispânica ali. Aparentemente, isso tem mudado e eu as achei muito abertas a seus irmãos e irmãs latinos – um sinal de esperança para o futuro”.

O Pe. Grozio está orgulhoso e impressionado com o trabalho que as Filhas e o Pe. Cardona realizaram para encorajar a congregação a se envolver, ser audacioso e se juntar à missão vicentina à medida que ela evolui. “Estou cheio de esperança e encorajamento”, diz Pe. Grozio. “Juntos, [as Filhas e Vicentinos] olham para o futuro e o impacto que seu trabalho está tendo – e tem o potencial de ter – sobre aqueles que estão desamparados e vivem na periferia”.

Em Abril de 2022, Pe. Vincent Finnerty, CM substituiu Pe. Cardona e agora é Pároco da Igreja de São Guilherme. Ele continua com bom trabalho de seu predecessor.

Adaptado de “A Mensagem”, Primavera de 2022, Publicação do Santuário da Medalha Milagrosa na Filadélfia, Pensilvâni.